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I DISTURBI D’ANSIA  NEI BAMBINI E NEGLI ADOLESCENTI  
 
I disturbi d'ansia interessano i bambini e gli adolescenti così come gli adulti. Infatti, studi epidemiologici recenti hanno evidenziato che una percentuale considerevole (oltre il 13%) dei ragazzi, d'età compresa tra i 9 ed i 17 anni, soffre di uno dei seguenti disturbi:  
 
·      il disturbo d'ansia da separazione;  
·      il disturbo d'ansia generalizzata;  
·      la fobia sociale;  
·      il disturbo ossessivo-compulsivo.  
 
 
Le caratteristiche  
 
Ciascun disturbo d'ansia ha caratteristiche distintive proprie.  
Il Disturbo d'Ansia da Separazione (DAS) interessa il 4% circa della popolazione d'età compresa tra i 9 ed i 17 anni ed è più diffuso tra le femmine. Il DAS è caratterizzato da ansia eccessiva e patologica che fa seguito ad una separazione temporanea dai genitori, o da chi si prende cura di loro (le cosiddette figure d'attaccamento). L'ansia che fa seguito alla separazione dalle figure d'attaccamento è un fenomeno normale nei bambini di pochi anni, ma è patologica nei bambini più grandi o negli adolescenti. I bambini con DAS possono rifiutare di rimanere in una stanza da soli e mostrano, di solito, un comportamento "appiccicoso" nei confronti dei genitori. Questo loro bisogno rende perciò difficile la partecipazione ad attività tipo campeggi, o il trascorrere qualche giorno a casa d'amici senza i genitori, o talvolta, semplicemente l'andare a scuola.  
Lamentele riguardanti problemi fisici, come mal di stomaco, cefalea, nausea, vomito, sono comuni quando viene preannunciata o si verifica una separazione.  
Il DAS spesso è abbinato alla depressione e ad un'intensa ed immotivata paura che qualche incidente o malattia possa capitare, all'improvviso, ad uno dei familiari.  
Pur avendo un alto tasso di remissione spontanea, in alcuni casi, il DAS dura a lungo e costituisce il precursore del Disturbo da Attacchi di Panico con Agorafobia, che si presenta in età adulta.  
Il Disturbo d'Ansia Generalizzata (DAG), interessa il 3 % circa della popolazione d'età compresa tra i 9 ed i 17 anni ed è caratterizzato da preoccupazione eccessiva e patologica relativamente ad alcune delle seguenti aree:  
 
·      la prestazione scolastica;  
·      la prestazione sportiva;  
·      la puntualità;  
·      la propria salute o quella dei familiari;  
·      il verificarsi di eventi catastrofici tipo terremoti.  
 
La preoccupazione è presente anche se, per esempio, nel passato le prestazioni scolastiche e sportive sono state buone, o se gli eventi catastrofici si sono verificati in luoghi molto lontani.  
Queste persone tendono a ripetere più volte un compito, se notano piccole imperfezioni, ed a cercare continuamente l'approvazione e la rassicurazione da parte degli altri.  
La Fobia Sociale, nella popolazione d'età compresa tra i 9 ed i 17 anni, interessa una fetta che varia, secondo il livello di gravità ed il metodo di accertamento, tra il 3% ed il 13%. La fobia sociale è più diffusa tra le femmine ed è caratterizzata da una persistente paura di apparire imbarazzati nelle varie situazioni sociali della vita quotidiana, per esempio, quando si deve parlare in classe, o effettuare una prestazione sportiva alla presenza di spettatori, o semplicemente mangiare e bere in un luogo pubblico.  
La sensazione d'ansia in queste situazioni può provocare reazioni fisiche del tipo:  
 
·      palpitazioni;  
·      tremori;  
·      sudorazione eccessiva;  
·      diarrea;  
·      rossore alle guance;  
·      tensione muscolare.    
 
Gli adolescenti con questo disturbo, di solito, sono in grado di riconoscere che la loro paura è eccessiva ed irrazionale, anche se questo riconoscimento non evita il ripresentarsi della sintomatologia. I bambini più piccoli, di contro, possono non riconoscere che la propria è una paura esagerata ed irrazionale, ma temere ugualmente che gli altri possano notarla e considerarla strana o puerile.   
Il Disturbo Ossessivo-Compulsivo (DOC), interessa lo 0,5% circa dei bambini ed il 2% circa degli adolescenti ed è caratterizzato dalla presenza ricorrente di ossessioni e compulsioni.    
Le ossessioni sono idee, pensieri e immagini, che hanno come contenuto situazioni assurde o prive di senso. Le compulsioni sono comportamenti (ad es. lavarsi le mani) o atti mentali (ad es. contare) ripetitivi ed intenzionali che vengono eseguiti in risposta ad un'ossessione. Le compulsioni hanno come effetto:  
 
·      la riduzione del livello d'ansia che accompagna le ossessioni;  
·      la prevenzione del verificarsi di eventi o situazioni fortemente temute dalla persona.   
 
 
La cura  
 
Per i disturbi d'ansia che interessano i bambini e gli adolescenti, così come per gli adulti, sono disponibili due tipi di trattamento: i farmaci e la psicoterapia, i quali possono essere utilizzati separatamente o in combinazione.  
Nonostante la consistente diffusione dei disturbi d'ansia tra i bambini e gli adolescenti, sono stati fatti solo pochi studi per controllare l'efficacia dei trattamenti in questa fascia d'età.  
 
 
 
 
 
 
FONTI D'INFORMAZIONE  
   
·      American Psychiatric Association. DSM-IV-TR: Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali, Text Revision. Editrice Masson, 2002.  
·      American Academy of Child and Adolescent Psychiatry.  
·      The Surgeon General. Mental health: a report of the Surgeon General. 1999. 
 
 
 
 
 
 
Dr.ssa Veronica Andreini   
Psicologo - Psicoterapeuta - Specialista in Neuropsicologia dello Sviluppo  
cell.: 3356695554    e-mail: andreiniva@inwind.it    AREZZO  
 
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